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Como a Apple destronou a Intel como o mais inovador fabricante de chips do mundo

Como a Apple destronou a Intel como o mais inovador fabricante de chips do mundo
Horário Edição:2018-05-29

Como a Apple destronou a Intel como o mais inovador fabricante de chips do mundo




Em 2013, a Apple (NASDAQ: AAPL) apresentou o sistema A7 em um chip (SoC) como parte de seu smartphone, o iPhone 5s. A A7 foi impressionante por vários motivos. Em primeiro lugar, foi o primeiro processador ARM de 64 bits a chegar ao mercado, o que deu à Apple algumas vantagens de desempenho e eficiência sobre seus concorrentes móveis (que, comicamente, tentaram minimizar a necessidade de chips de 64 bits trabalhavam por conta própria).


O que me chamou a atenção na época, porém, foi que o A7 forneceu desempenho de CPU a uma freqüência de 1,3 gigahertz que era muito similar ao processador Intel, o melhor processador da Intel (NASDAQ: INTC), na mesma frequência. Agora, os chips da Intel, na época, rodavam em frequências muito mais altas (acima de 3 gigahertz), mas o que o forte desempenho do chip A7 indicou para mim foi que a Apple construiu uma base muito impressionante para construir em futuros chips de smartphones.


Avançando até hoje, os melhores processadores para iPhone e iPad da Apple oferecem desempenho para tarefas de CPU - a especialidade da Intel - que são competitivos com os melhores processadores para notebooks da Intel, mas em dispositivos mais leves e de menor consumo de energia do que os chips da Intel.


Acredito que, quando a Apple apresentar seu próximo iPhone em cerca de quatro meses, ele proporcionará desempenho igual ou melhor do CPU aos melhores processadores para notebook da Intel, projetados para consumir 15 watts, mas com uma fração do consumo de energia.


A Intel, a meu ver, será mostrada como a n ° 2 mais clara em design de processador de baixo desempenho e baixo consumo de energia, atrás da Apple. Isso não só parece ruim para a Intel (já que grande parte do valor da marca da Intel é baseada em ser percebida como a fabricante dos melhores processadores do mundo), mas poderia ter sérias implicações financeiras mais tarde.


Vejamos como a Intel e a Apple acabaram onde estão em relação umas às outras.


Ritmo implacável de inovação da Apple

A qualidade de um processador é largamente determinada pelo seu design - quanto melhor o design, mais rápido e eficiente ele será. O primeiro núcleo de processador interno da Apple, conhecido como Swift, apresentou um desempenho que estava bem acima do núcleo de processadores Cortex A15 da Arm Holdings, mas o A6 já estava no mercado e possivelmente mais eficiente em consumo de energia.


Todos os anos desde a introdução do núcleo do processador Swift dentro da A6, a Apple lançou novos núcleos de processador, com cada novo núcleo de processador incorporando melhorias substanciais no design.


Mas enquanto a Apple é ótima em design de chips, ela não fabrica seus próprios chips - terceiriza a produção para terceiros. Os chips da série A da Apple, através do A7, foram fabricados exclusivamente pela Samsung (NASDAQOTH: SSNLF), e a Taiwan Semiconductor Manufacturing Company (NYSE: TSM) foi a fabricante exclusiva dos chips A8, A10 e A11. TSMC e Samsung supostamente dividiram as ordens para o A9.


Tanto a TSMC quanto a Samsung forneceram novas tecnologias de fabricação em um ritmo vertiginoso. O desempenho, o consumo de energia e a viabilidade econômica de um chip são determinados em grande parte pelas tecnologias nas quais ele é fabricado.


O chip A7 da Apple foi construído usando a tecnologia de 28 nanômetros da Samsung, o A8 foi fabricado usando a tecnologia 20nm da TSMC, o A9 foi fabricado pela TSMC ou Samsung em suas respectivas tecnologias de 16nm e 14nm, o A10 usando uma versão atualizada da tecnologia 16nm da TSMC e a A11 usando a tecnologia 10nm da TSMC.


Acredita-se que o futuro processador A12 da Apple tenha entrado em produção em massa recentemente, usando a mais recente tecnologia de 7 nm da TSMC.


Cada uma dessas tecnologias de fabricação trouxe desempenho, consumo de energia e benefícios de área sobre seus antecessores, permitindo que os projetistas de chips da Apple forneçam processadores cada vez mais capazes.


A combinação da capacidade de design de chips da Apple e um ecossistema altamente capaz de parceiros de fabricação de chips contratados levou a alguns grandes avanços na computação móvel.


Infelizmente, por mais brilhantes que tenham sido as coisas para a Apple, a situação tem sido muito menos cor-de-rosa para a Intel.


Desentendimentos de design e fabricação da Intel

Por anos, a Intel teve uma clara posição de liderança na tecnologia de fabricação de chips em relação às empresas terceirizadas de fabricação de chips. As tecnologias da Intel tendem a ser, a qualquer momento, mais densas do que a concorrência trouxe ao mercado - e, mais importante, incorporaram tecnologias de transistor mais avançadas do que a concorrência, permitindo que a Intel fornecesse chips de melhor desempenho e mais eficientes do que competição fez.


Infelizmente, embora as transições de fabricação da TSMC tenham sido esperadas por anos, as da Intel não o fizeram. Por alguma perspectiva, a tecnologia de 14nm da Intel atrasou cerca de seis meses e sua tecnologia de 10nm foi adiada por mais de três anos (ainda não está em produção em volume até o momento. A alegação atual da Intel é que ela entrará em produção em algum ponto em 2019).


A Intel lançou versões aprimoradas de sua tecnologia de 14nm (conhecida como 14nm + e 14nm ++) para tentar manter a linha enquanto trabalha os problemas com sua tecnologia de 10nm - uma estratégia que tem sido bem sucedida até agora - mas o problema é que a Intel realmente não planejava esses atrasos. Então, do ponto de vista do produto, a Intel não conseguiu criar designs fundamentalmente novos baseados nessas versões de 14nm.


A partir de 2015, a Apple lançou três SoCs - A9, A10 e A11. Cada um desses chips teve núcleos aprimorados de processadores, processadores gráficos, subsistemas de memória e todas as outras vantagens que tornam os chips mais poderosos e eficientes em termos de consumo de energia. Ainda este ano, a Apple irá introduzir um chip A12 que deverá incorporar avanços substanciais em toda a linha.


A Intel, no entanto, deverá lançar uma nova onda de processadores para computadores portáteis, conhecidos como Whiskey Lake, usando sua tecnologia de 14nm (provavelmente 14nm ++), que provavelmente não terá melhorias reais no design - deve ser a mesma tecnologia básica de processador. A Intel está vendendo desde 2015.


Como a Apple conseguiu inovar agressivamente em termos de design de chips e teve acesso a melhorias significativas na tecnologia de fabricação de chips ao longo dos anos, não é de admirar que seus processadores continuem a ver desempenho, consumo de energia e melhorias de recursos que simplesmente superam o desempenho da Intel. trouxe ao mercado nos últimos três anos.


Takeaway do investimento

Para ser bastante contundente, dado o ritmo relativamente anêmico de inovação de processador da parte da Intel (que, reconhecidamente, tem mais a ver com a fabricação de tropeços e planejamento ruim do que com a capacidade da Intel de projetar novos processadores) e a falta de confiabilidade da fabricação da Intel, posso ver por que os rumores de que a Apple está planejando se livrar da Intel nos futuros computadores pessoais Mac estão se tornando mais e mais confiáveis ​​a cada ano que passa.


Em algum momento, os projetos de processadores da Apple poderiam estar tão à frente da Intel em todas as métricas relevantes que a Apple estaria realmente fazendo um desserviço aos seus produtos Mac, não mudando para seus próprios chips. Além disso, se puder abrir uma vantagem confortável sobre a Intel, a Apple poderia usar a superioridade de seus processadores projetados internamente como um ponto-chave de marketing contra as hordas de computadores baseados no Windows que usam processadores Intel.


Como escrevi anteriormente, a Apple provavelmente compra cerca de US $ 3 bilhões em chips da Intel anualmente, então perder a Apple com certeza prejudicaria as finanças da Intel. Outra questão para a Intel, porém, é que se a Apple cortar a Intel e conseguir convencer o público em geral de que os computadores com seus próprios chips são muito mais rápidos e proporcionam uma experiência de usuário superior aos computadores dos concorrentes da Apple, a Apple poderia obter novos ganhos no mercado de computadores pessoais - em detrimento da Intel.


Por fim, acho que a Apple é a designer de chips mais inovadora do mundo, graças a uma combinação de talentos de engenharia de classe mundial, gerenciamento excepcional e acesso a parceiros de fabricação confiáveis. Não só a Apple assumiu a liderança sobre a Intel, mas eu acho que a liderança continuará a aumentar nos próximos anos. A curto prazo, a capacidade de desenvolvimento de chips da Intel em relação à Intel pode levar a problemas de percepção para a Intel, mas no longo prazo, se a Intel ficar muito atrás, poderá perder bilhões em receita anual se a Apple decidir que está farta Má execução da Intel.


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